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UNAM desarrolla nuevo algoritmo para la alerta sísmica

Este nuevo algoritmo da ocho segundos más de anticipación si se aproxima un sismo como el del 19 de septiembre de 2017, con epicentro cercano a CDMX.

De acuerdo con un comunicado de la DGCS de la UNAM; el algoritmo fue desarrollado por el doctorante del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM, Armando Cuéllar. Como parte de su tesis de posgrado en Ciencias de la Tierra. Cuéllar creó un software, que capta el movimiento telúrico tres segundos después de que se genera; así determina con menos información, si se requiere activar la alerta.

“Quizá ocho segundos de ventaja pudieran parecer pocos en comparación con los dos minutos que se tienen cuando el origen del temblor está en las costas; pero son clave para que centros educativos, hospitales, sistemas de seguridad y la población en general”; subrayó Gerardo Suárez Reynoso quien dirigió el trabajo doctoral de Cuéllar.

 

Alerta para sismos con epicentro cercano

 

Durante un temblor se generan dos tipos de ondas similares a las producidas cuando cae una gota de agua en un vaso: la primaria, relacionada con la sacudida inicial que se propaga en todas direcciones y viaja muy rápido, percibida como un sonido grave y profundo; y la secundaria, que viaja a menor velocidad mientras se propaga deformando el material, y suele sentirse como un vaivén del suelo. El investigador del IGf explicó que la actual alerta sísmica trabaja con algoritmos  diseñados para utilizar los dos tipos de ondas que se generan durante un sismo; para activarse depende de la llegada de ambas al dispositivo

Sin embargo, en el ocurrido el 19 de septiembre de 2017 que se originó en el centro del país y a mayor profundidad; la segunda onda tardó mucho en llegar al sensor y por lo tanto no se activó la alerta.

Cuando el sismo se origina en una costa, por ejemplo en Guerrero, hay 350 kilómetros de distancia y las ondas sísmicas viajan a una velocidad menor que las electromagnéticas, en las que se basan las comunicaciones; de ahí que la detección permita tener hasta 120 segundos de ventaja, como ocurrió en la CdMx con el sismo del 7 de septiembre de 2017.

Sin embargo un movimiento en Puebla o Morelos, a 89 kilómetros de distancia; sólo activa la onda primaria por lo que no se logra activar la alerta a tiempo. “Nuestro algoritmo está calibrado para tomar una decisión dentro de los primeros tres segundos a partir del registro”, afirmó Suárez Reynoso.

 

¿Cómo funciona el nuevo algoritmo?

 

El algoritmo desarrollado por Cuéllar se basa en la información de 76 acelerogramas de 25 estaciones de monitoreo, para sismos ubicados a profundidades mayores de 40 kilómetros. El software ya fue implementado por el Centro de Instrumentación y Registro Sísmico (CIRES), asociación civil encargada de operar la alerta sísmica.

A lo largo de más de 20 años en operación, la alerta sísmica ha demostrado alto grado de confiabilidad, y aunque existe una gran dificultad para calcular la magnitud de un movimiento telúrico unos cuantos segundos después de ocurrido un sismo; los algoritmos con los que cuenta son altamente eficientes para ofrecer un buen servicio.

 

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